I livelli di anidride carbonica sono ora più alti che in qualsiasi momento negli ultimi 3,6 milioni di anni.

I livelli dei due più importanti gas serra antropogenici, anidride carbonica e metano, hanno continuato il loro inesorabile aumento nel 2020 nonostante il rallentamento economico causato dalla risposta alla pandemia di coronavirus, ha annunciato la NOAA.

Questi grafici rappresentano il carico atmosferico globale medio di anidride carbonica come analizzato dalle misurazioni raccolte dalla rete globale di riferimento dei gas a effetto serra della NOAA. Credito: NOAA Global Monitoring Laboratory.

La media globale della superficie per l’anidride carbonica (CO2), calcolata dalle misurazioni raccolte presso le sedi di campionamento remote della NOAA, è stata di 412,5 parti per milione (ppm) nel 2020, con un aumento di 2,6 ppm durante l’anno. Il tasso globale di aumento è stato il quinto più alto nel record di 63 anni della NOAA, dopo il 1987, 1998, 2015 e 2016. La media annuale al Mauna Loa Observatory della NOAA alle Hawaii è stata di 414,4 ppm durante il 2020.

Il rallentamento economico ha impedito un aumento record della CO2.

Si stima che la recessione economica abbia ridotto le emissioni di carbonio di circa il 7% durante il 2020. Senza il rallentamento economico, l’aumento del 2020 sarebbe stato il più alto mai registrato, secondo Pieter Tans, scienziato senior del NOAA’s Global Monitoring Laboratory . Dal 2000, la media globale di CO2 è cresciuta di 43,5 ppm, con un aumento del 12%.

Il carico atmosferico di CO 2 è ora paragonabile a quello che era durante il del periodo caldo medio Pliocene, circa 3,6 milioni di anni fa, quando le concentrazioni di anidride carbonica variavano da circa 380 a 450 parti per milione. Durante quel periodo il livello del mare era di circa 78 piedi più alto di oggi, la temperatura media era di 7 gradi Fahrenheit più alta rispetto ai tempi preindustriali e gli studi indicano che le aree dell’Artico occupate da grandi foreste sono ora tundra.

In questi grafici sono rappresentati gli aumenti delle misurazioni medie mensili di anidride carbonica presso il Mauna Loa Observatory della NOAA. Credito: NOAA Global Monitoring Laboratory.

L’attività umana sta guidando il cambiamento climatico“, ha affermato Colm Sweeney, vicedirettore aggiunto del Global Monitoring Lab. “Se vogliamo mitigare gli impatti peggiori, ci concentreremo deliberatamente sulla riduzione delle emissioni di combustibili fossili quasi a zero – e anche allora dovremo cercare modi per rimuovere ulteriormente i gas serra dall’atmosfera“.

Il Global Monitoring Laboratory effettua misurazioni estremamente accurate dei tre principali gas serra, anidride carbonica, metano e protossido di azoto, da quattro osservatori di riferimento alle Hawaii, Alaska, Samoa americane e al Polo Sud, e da campioni raccolti da volontari in più di 50 altri siti di campionamento cooperativi in ​​tutto il mondo. Queste misurazioni sono incorporate nel Global Greenhouse Gas Reference Network e sono un riferimento fondamentale ampiamente utilizzato dai ricercatori internazionali sul clima.

Anche i livelli di metano sono aumentati

L’analisi dei campioni del 2020 ha anche mostrato un aumento significativo del carico atmosferico del metano, che è molto meno abbondante ma 28 volte più potente della CO2 nell’intrappolare il calore in un arco di tempo di 100 anni. L’analisi preliminare del NOAA ha mostrato che l’aumento annuale del metano atmosferico per il 2020 è stato di 14,7 parti per miliardo (ppb), che è il più grande aumento annuale registrato dall’inizio delle misurazioni sistematiche nel 1983. Il carico medio globale del metano per dicembre 2020, l’ultimo mese per il quale i dati sono stati analizzati, erano 1892,3 ppb. Ciò rappresenterebbe un aumento di circa 119 ppb, o del 6%, dal 2000.

Questi grafici mostrano l’aumento del carico atmosferico globale medio mensile di metano come analizzato dalle misurazioni raccolte dalla rete globale di riferimento sui gas a effetto serra della NOAA. Credito: NOAA Global Monitoring Laboratory.

All’inizio di aprile, GML rilascia in genere una stima preliminare dell’aumento atmosferico annuale globale per i principali gas a effetto serra dal 1 ° gennaio di un anno al 1 ° gennaio dell’anno successivo. Questa stima preliminare si basa sulle misurazioni di campioni d’aria settimanali raccolti in circa 40 siti in tutto il mondo. Sebbene le stime preliminari di GML siano in genere un po’ più alte del calcolo finale, che incorpora misurazioni aggiuntive, è probabile che l’aumento del 2020 rimanga uno dei più grandi dell’intero record.

Il metano nell’atmosfera è generato da molte fonti diverse, come lo sviluppo e l’uso di combustibili fossili, il decadimento della materia organica nelle zone umide e come sottoprodotto dell’allevamento di bestiame . Determinare quali fonti specifiche sono responsabili delle variazioni nell’aumento annuale del metano è difficile. L’analisi preliminare della composizione isotopica del carbonio del metano nei campioni di aria NOAA effettuata dall’Istituto di ricerca artica e alpina dell’Università del Colorado, indica che è probabile che un fattore principale dell’aumento del carico di metano provenga da fonti biologiche di metano come zone umide o bestiame piuttosto che fonti termogeniche come la produzione e l’uso di petrolio e gas.

Anche se l’aumento delle emissioni fossili potrebbe non essere completamente responsabile della recente crescita dei livelli di metano, la riduzione delle emissioni di metano fossile è un passo importante verso la mitigazione del cambiamento climatico“, ha detto il chimico di ricerca GML Ed Dlugokencky.

 

Fonte: Research NOOA
Traduzione e adattamento a cura della redazione di Ancler